アズカリ

アズの仮置き場。

天使の正体

天使

「大きく翼を広げた何かみたいだなぁ」

 

僕は秋の空を見上げて

そう思った。

 

見上げたときには

鳥だと感じた。

 

次に見えたのは

天使。

 

だってさ、

天使に見えた方が

かっこいいじゃない?

 

鳥じゃ平凡だもの。

 

大きく羽を広げて、

どこかに飛んでゆく天使。

 

僕は

この大きな天使に守られている

ような気がした。

 

大きなものに守られている

という安心感。

 

その安心感には

何の保証もないのだけれど。

 

子どもにとって

親という存在は

とても大きな安心感だ。

 

低い位置から

親の顔を見上げる。

 

そこに親の顔が見えるだけで

安心する。

 

その距離は

僕が成長するにつれて

段々と縮まる。

 

縮まるにつれて、

その気持ちは

別のものに変わる。

 

「うっとおしいなぁ、

 目の前に親の顔があるだなんて」

 

成長してしまった僕は、

同じ位置にある自分の親の顔をみて

そう思う。

 

距離が近すぎるものだから、

自らその距離をとろうとする。

 

一歩一歩と

親から遠ざかる。

 

親は心配そうに

僕に一歩近づく。

 

「こっちにくるんじゃねぇよ」

 

そんな言葉をぶつけても、

笑顔でいる親。

 

「あなたが元気なら

 それでいいわ」

 

遠くを眺める親の顔は

少しさみしそう。

 

たくましく育ったことの

安心感と

さみしさと。

 

何年か経って

遠くから親の姿をみて

こう思う。

 

「あれ?

 僕の親って

 こんなに小さかったっけ?」

 

いつの間にか

成長していた僕。

 

ひとりで

大きくなった気になっていた。

 

僕をここまで育ててくれたのは

誰だっけ?

 

感謝する気持ちが追いつかない。

そこまで成長しきれていない。

 

少しずつ親に近づく。

 

近づけば近づくほど、

親は小さくなったように感じる。

 

広かったはずの背中。

 

あのとき僕は

寝たふりをしていたんだ。

 

その大きな背中に

おぶられていることが

心地よかったから。

 

僕のすべてを安心して委ねていた。

 

親より少しだけ高い位置から

見下ろすことになった僕は

思うんだ。

 

今度は

僕が守ってあげる番だって。

 

でもね、

そう思うのが遅すぎた。

 

もらったぶんだけ、

それを返してあげることが

できなかった。

 

そんなに急ぐことは

なかったのにさ。

 

最後は

小さく小さくなって

白い壺の中に納まりきるくらいに

小さくなった。

 

僕は

今でも守られている気がする。

 

あなたたちが

そこにいないのはわかっているけど、

せめて毎日、

手を合わせるから。

 

今となっては

それくらいしかできないから。