アズカリ

アズの仮置き場。

役にたつ

八月に入って間もないというのに

すでに地面でひっくり返って

息絶えようとしているものがいる。

 

皆が示し合わせたように

腹を空に向けている。

 

セミは実は

夏の暑さが嫌いなのだという。

 

「最近の夏ってのは

 尋常な暑さじゃありませんよ。

 しかも

 この木の根元を見てごらんなさい。

 土なんて見えやしない。

 ほとんどが

 黒い油のかたまりで覆われてる。

 

 あぁ、これは

 アスファルトっていうんですか。

 

 そいつのおかげで

 照り返しがひどい。

 

 こんな暑さで

 ひと夏を乗り切れるわけは

 ないじゃありませんか」

 

人間がつくり出したこの暑さは

確かに尋常じゃない。

人間自身がやられてしまう。

 

「人間は

 涼しい建物の中に避難できるから

 いいかもしれませんけどね。

 

 わたしらセミはそうはいかない。

 部屋の中に入れてくれやしないかと

 思って網戸に張り付いて

 鳴いてみたんですけどね。

 

 見事に追い払われました」

 

彼もまた限界が近いという。

 

「鳴くだけの毎日には飽きました。

 まあ、

 自分のDNAはすでに残しましたし、

 明日くたばっても

 何の後悔もありません」

 

別のセミも

地上でひっくり返ったまま

手足を力なく動かしている。

 

寄ってくるのは無数の蟻。

 

息絶えようとしているものを

食料としてしか見ていない。

 

僕はそのセミがかわいそうだと思い、

蟻を追い払った。

 

「わたしに構わんで下さい。

 どうせなくなる命だ。

 蟻どもの役に立てるなら

 この命も惜しくない」

 

僕がかわいそうだと思ったその気持ちは

余計なお世話だったのか。

 

「人にかわいそうだなんて

 思われちゃおしまいですぜ」

 

僕の心を読み取ったかのように

セミは答える。

 

「わたしは

 死んだら別の命をつなぐエサとなります。

 人間は

 死んでいったいなんの役に

 立つというのです?」

 

人の死は

その悲しみによって

人を成長させてくれるのだ

と答える僕。

 

「ふぅん。

 で、その気持ちは

 いったい何の役に立つというのです?」

 

なんの役に立つのだろう?

 

その気持ちが生きる糧になるのだろうか?

 

その気持ちがあるから

人にやさしくできるのだろうか?

 

だけども、そんな気持ちは

日々薄れていく。

 

だとしたら、

また人の死に直面しなければ、

その気持ちは維持できないのだろうか。

 

「人間が

 別の生き物のエサになりたくないってのは

 エゴですぜ。

 お墓なんてものも

 作らないで頂きたいものだ。

 

 せっかく地上まであと少し

 というところまできたのに

 墓石が邪魔して

 地上に出られないんですよ。

 

 全く迷惑な話だ」

 

「人間には感情というものがある。

 キミ達セミに

 人間のことは理解できないさ」

 

と伝えると

「全くだ」

とセミは答えた。