アズカリ

アズの仮置き場。

タケノコの勝利

自宅の裏の方には竹林がある。

この時期になると

タケノコがこれでもかと生えてくる。

 

タケノコの成長力とは

凄まじいもので、

一週間もあれば

1メートル近く伸びることもある。

 

自宅の方向からは

東の位置に竹林は位置するので、

竹が成長すると

朝日を遮ってしまい

僕には都合が悪い。

 

顔を出したらできるだけすぐに

タケノコを掘るようにしているのだが、

間に合わないときもある。

 

右を見ている間に

左のほうからタケノコが

ニョキニョキのびてくるものだから、

たまったものではない。

 

掘り出したタケノコは近所に配ったり、

親戚に配ったりする。

 

最初のうちは

「わざわざありがとう」

なんて感謝されるのだが、

何度も持っていくと

嫌な顔をされるに決まっているから、

そう何度も配るわけにもいかない。

 

実際、二度目に配りに行った時に

「実は

 うちの実家でも

 タケノコとれるんだよね」

なんて言われ、

迷惑がられていたのが発覚した。

 

そのくらい次から次へと

タケノコは生えてくるので、

しまいには掘ることもせず、

スコップを振りかざし、

なぎ倒している。

 

それはストレス解消になるのだが、

なぎ倒す時の感触に

「人」

を感じる時があって、

そんなときは少し気が滅入る。

 

こんなことを

5月のゴールデンウィーク明けまで

ひたすら繰り返すのだが、

それでも

見逃してしまうタケノコもある。

 

ほぼ竹になったそれは、

いくらスコップをふりかざしても

倒れることはない。

 

タケノコの勝利である。

 

タケノコはもちろん

スーパーでも売られているが、

その値段をみると、

意外といい根がついていて

びっくりする。

 

そのくせ色合いが悪く、

採れたてのそれと比べると

明らかに鮮度が悪い。

 

都会であれば、

もっと鮮度は悪く、

もっと値段は高いのだろう。

 

いやはや都会生活も大変だと思う。

 

採れたてのタケノコは

アクが弱いかと思いきや、

そんなことはなく、

しっかりとアク抜きをして

やる必要がある。

 

このアクが「春苦味」の要素。

成長の証しだ。

 

アク抜きには重曹が使えるのだが、

重曹には

食品用と掃除用

があるのを知ったのは

つい最近のことである。

 

僕が今まで

タケノコのアク抜き用に使っていたのは

どうやら掃除用みたい。

 

今後は

使用を控えたほうがいいのだろうか?

 

今更だろうか?