アズカリ

アズの仮置き場。

そっとしておいてやれよ

修学旅行だったのだろうか。

僕は団体行動をしていた。

 

行き着いた先は山の上の神社。

宿泊施設がある。

 

僕たちはここに泊まるのだろうか。

 

下界を見渡そうとするが、

雲にかくれて見えない。

 

目の前には大きな一本杉がある。

 

「この一本杉を

世界遺産にしようと思うのだがね」

 

これが世界遺産?

 

神社と宿泊施設しかない

こんな山奥の一本杉を

世界遺産に登録して

いったいなんの意味があるというのか。

 

この一本杉で

ひと儲けしようというのか。

 

世界遺産に登録されれば、

この自然は人々に踏みにじられて、

ゴミだらけにされて荒らされるだけだぞ。

 

人の顔をした邪鬼に

一本杉を傷つけられるだけだぞ。

 

落書きをされるだけならまだしも

彫り物なんてされてみろ。

 

そこから

この一本杉は

弱っていくんだぞ。

 

世界遺産なんて

一本杉にとってはいい迷惑だ。

 

人間に気づかれずに

今日まできたから、

ここまで成長できたんだ。

 

そっとしておいてやれよ。

 

 

その場でくるりとまわると、

そこはすでに別の場所。

 

僕は僕のうちを遠巻きに眺める。

どうやら近くで火事があったらしい。

メラメラと燃えているのは遥か先の山。

 

しかし、

あっという間に炎は燃え広がる。

 

やばい、

僕の家も燃えてしまう。

 

僕の足元には

リュウグウノツカイが

干からびたような生物が

数体横たわっている。

 

目の前の火事と

関係があるのだろうか。

火事の熱で息絶えたのだろうか。

 

山の炎は急激に弱まる。

 

僕のうちは燃えることなく

鎮火したらしい。

 

リュウグウノツカイが

最後の力を振り絞って

山の炎を消してくれたのだ。

 

そこで僕は目が覚めた。