アズカリ

アズの仮置き場。

早すぎた夏を誘い込むように

先週末のこと。

まだ六月の終わりだというのにセミが鳴いた。

 

ミーンミンミンと鳴いていたからミンミン蝉だと思う。

 

「セミが鳴くにはまだ早いだろ」

 

そう思った途端、

そいつは鳴きやんだ。

 

まだ六月の終わりだということに

気がついたのかもしれない。

 

暑さに誘われて

勢いよく土の中から飛び出してきて

鳴いてはみたものの

自分以外に鳴いているやつなどいない。

 

蝉の声を聞いたのは、その一瞬だけ。

 

あれ?

まだ早過ぎたか?

 

「えへへ、間違えちゃった」と

顔を赤くしながら、

また土の中に戻って行ったのだ、

彼は。

 

時間にして三十秒も鳴かなかった。

 

夏は一瞬にして引っ込んだ。

 

少しの夏に触発された僕は

スイカを食べることにした。

 

旬より少し早くても甘くて美味しい。

 

最近のスイカは

甘やかされて育てられてるんだな。

 

だからこんな甘ったれになるんだ。

 

いいことだ。

 

ゆとり教育万歳。

 

別の日には桃も食べた。

桃の旬はいつだろうと調べてみると、

だいたいスイカと同じ頃らしい。

 

桃は一個で210円。

ジューシーで甘くて美味しい。

 

あっという間になくる。

つかの間のしあわせ。

210円のしあわせ。

 

僕はそんなしあわせを

カエルの合唱を聞きながら味わった。

 

鳴いているのは

どこにでもいるツチガエル。

ゲロゲロと懸命に鳴いている。

 

夜になると聞こえてくるのは

その鳴き声だけになる。

 

ツチガエルの姿は

あまり好みではないけれど、

鳴き声は季節感があって好きだ。

 

子どもの頃の夏休みを思い出して、

気持ちがほっとしてくる。

 

カエルが池に飛び込む様子を見て、

一句詠みたくなる人の気持ちが

わかるような気がする。